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美國太平洋鐵路竣工150年 史學家講述華工歷史

作者: 王芳? 來源: 兗州市第二十中學 ? ?日期:2019-10-10 09:45

美國太平洋鐵路竣工150年史學家講述華工歷史

梅元宇(Eugene Moy)主講 “1869 中國工人完成跨橫貫大陸鐵路”講座。(美國《僑報》/李青蔚 攝)

  中國僑網1月22日電 據美國《僑報》報道,2019年是橫貫北美大陸的太平洋鐵路竣工150年,美中人民友好協會當地時間19日舉辦 “1869 中國工人完成跨橫貫大陸鐵路”講座,邀請了“南加州華人歷史學會(Chinese Historical Society of Southern California)成員梅元宇(Eugene Moy),講解華人在美生活和修建鐵路歷史。

  梅元宇認為,中國人很早已有來到美洲。他舉例道,明朝永樂年間鄭和下西洋時,曾有人認為中國人在那時已踏足美洲。清政府在1872至1881年送了120名幼童到美國讀書。有歷史文獻顯示,在美國生活的華裔人士在1859年參與當地的體力勞動、在小店鋪工作,云南大學,或有一些進入商號工作。當年也有中國人為美國本土建立輸水隧道,為居住在山麓上的本地農田和城鎮提供水電。

  在1858年,加州中央太平洋鐵路首次出現有華人工作的記錄,在1864年早期,有21名中國人為該公司工作,在1865年華裔鐵路工人人數達到約4000人。在1867年,武漢大學研究生院,遼寧工業大學,大約8000人興建隧道,3000名工人鋪鐵路軌道。根據文獻統計,當年曾一段時間,大學,約有1萬至15000名華人同時工作。

  而白人和華人承包商向這些大部分來自廣東五邑(Wuyi)鐵路工人派發每月24至31美元的工錢,興建隧道則取得每月1元的額外金錢。在1867年6月,工人曾經發動罷工,爭取每月40美元的工資,但以失敗告終。

  這些工人平日有米飯,干蔬菜、魚類和一些豬肉和家禽等作主食,也有新鮮茶葉,熱水,偶爾可享用葡萄酒和鴉片。研究發現,廚師比工人工資更高。另外,華裔工人可根據合約得到華裔醫生治療。

  8名愛爾蘭人和4000名華裔鐵路工人在1869年4月28日的一天內興建了10英里長的鐵路。而整個工程的死亡人數由50至150人或1200人不等。在鐵路完工后,很多中國工人失去工作,部分回到中國,也有人留在猶他州。

  梅元宇表示, “他們在鐵路完工后就找其他的合約工繼續賺錢”。在1876年,鄰近猶他州的Silver Reef曾經出現過中國城,據稱有250名中國工人在Silver Reef的南部建立中國城,還有一個華裔市長和數間商店。

  2019年的5月10日將會是橫貫大陸鐵路的竣工紀念日。(李青蔚)

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